Antarabangsa

Messi, Neymar rebut Copa kali pertama, akhiri sumpahan ‘hoodoo’


Image

BEKAS rakan sepasukan Barcelona, ​​Lionel Messi dan Neymar akan berhadapan satu sama lain di final Copa America awal pagi esok dengan tujuan untuk mengakhiri hoodoo yang juga mempengaruhi beberapa pemain terhebat di negara mereka.

Seperti Pele (Brazil) dan Diego Maradona dari Argentina, Messi dan Neymar tidak pernah memenangi Copa.

Statistik itu akan berubah untuk salah seorang daripada mereka di final impian di Stadium Maracana yang ikonik di Rio de Janeiro.

Pemenang Ballon d’Or enam kali, Messi akan bermain pada final Copa keempatnya dan mungkin peluang terakhirnya untuk menamatkan saingan di tempat pertama.

Dia telah menjadi pemain terbaik pasukannya, seperti biasa, menjaringkan empat gol dan mencipta lima umpanan, penjaring terbanyak semasa kejohanan dalam kedua-dua kategori.

Tetapi pada usia 34 tahun, ini mungkin merupakan Copa terakhirnya dan Piala Dunia tahun depan juga boleh menjadi kejohanan antarabangsa terakhirnya.

Setakat ini, final hanya menyebabkan kekecewaan buat Messi apabila tewas pada 2007, 2015 dan 2016 di Copa, dan menyaksikan pasukannya dikalahkan 1-0 oleh Jerman di Piala Dunia 2014.

Sebilangan orang percaya bahawa memenangi sesuatu dengan Argentina adalah satu-satunya detik profesional buat Messi.

“Kami akan berusaha menghentikannya mencapai objektif ini,” kata pemain tengah Brazil, Marquinhos.

“Sama seperti Messi, kami juga mempunyai pemain yang layak mendapat gelaran ini … seperti ‘Ney’ kami sendiri yang tidak ada di sana untuk Copa terakhir,” tambahnya.

Pada usia 29 tahun, Neymar mempunyai sedikit lebih banyak masa tetapi dia mengalami kecederaan dan tidak hadir dua tahun lalu ketika Brazil memenangi gelaran kesembilan di gelanggang sendiri, mengalahkan Peru 3-1 di final.

“Kami akan bermain final melawan pesaing kekal kami, yang seumur hidup, dua pasukan kebangsaan paling kuat di Amerika Selatan dan kami berharap … ia akan menjadi perlawanan yang hebat,” kata jurulatih Argentina, Lionel Scaloni.

“Brazil berbanding Argentina lebih dari sekadar permainan bola sepak yang sederhana … jersi ini membuat dunia tidak bergerak untuk menonton permainan mereka. Itu mewakili sejarah Brazil-Argentina,” tambah Marquinhos.

Anehnya, kedua-dua pasukan ini bukanlah yang paling berjaya dalam sejarah Copa, dengan Uruguay telah memenangi 15 gelaran, ke-14 Argentina dan sembilan untuk Brazil.

Image

Dalam edisi ke-47 Copa, ini juga merupakan kali keempat mereka berdua bertemu di final, dengan Argentina berjaya pertama kali pada tahun 1937 dan Brazil muncul juara pada tahun 2004 dan 2007.

Untuk rekod,  kedua-dua negara telah bertembung lebih dari 100 kali dalam sejarah mereka.

Mereka sejauh ini merupakan dua pasukan terkuat dalam persaingan, walaupun Argentina menuai tuah mereka dalam kemenangan penalti separuh akhir ke atas Colombia.

Kedua-dua pasukan dilihat cukup mengagumkan kerana kekuatan mereka secara mendalam.

Ketika kemenangan separuh akhir ke atas Peru, penyerang Manchester City, Gabriel Jesus digantung,  Brazil meninggalkan pemain Liverpool seperti Roberto Firmino, Flamengo, Gabriel Barbosa dan pemain bintang Real Madrid, Vinicius Junior di bangku simpanan.

Di bahagian tengah, pemain Liverpool, Fabinho hanya dimasukkan menggantikan Fred yang bermain bersama Manchester United.

Begitu juga, pemain sayap Paris Saint-Germain, Angel Di Maria, yang muncul di separuh akhir menentang Colombia. Kebanyakannya bermula di bangku simpanan sementara pemain Barcelona yang baru, Sergio Aguero hampir tidak kelihatan bersama Argentina.

Image
Lautaro Martinez menggerakkan serangan kilat Argentina.

Messi dan bintang Inter Milan, Lautaro Martinez (tiga gol) telah memberikan nadi serangan utama Argentina dan mereka mempunyai kualiti dan kreativiti sepanjang masa.

“Argentina bukan hanya Lautaro dan Messi, kami tidak sekadar menumpukan perhatian kedua-duanya,” kata pemain tengah Brazil dan Real Madrid, Casemiro.

“Mereka pemain hebat, pemain kelas dunia, tetapi jika Argentina mara ke final itu kerana (keseluruhan) pasukan, kita harus menghormatinya.”

Selain ingin menamatkan kemarau piala sepanjang kariernya dengan Argentina, Messi dapat melakar sejarah dengan cara lain pada esok hari.

Dia ketika ini menjaringkan 76 gol untuk Argentina, kurang satu lagi gol dari rekod Pele bagi kempen Amerika Selatan dengan 77 gol bersama pasukan kebangsaan. – AFP


Add Comment

Click here to post a comment

Leave a Reply

%d bloggers like this: